Les enfants

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L’un veut devenir prêtre (sous sa longue écharpe, il porte une combinaison ou est inscrit mickey air) un autre veut devenir vétérinaire (85% des Ethiopiens sont fermiers) un autre encore ingénieur des eaux (la récurrence des sécheresses en Ethiopie est un problème majeur) Quand ils ne vont pas à l’école, ils cirent les chaussures, trainent du côté de la station de bus pour ramasser quelques birrs, écument le marché à la recherche du touriste de passage. Ils ont onze ans, douze ans. L’un d’eux me demande si je connais le rappeur sixty cents. Un autre me réclame de l’argent pour pourvoir acheter des livres pour l’école.  L’un des enfants à cette phrase écrite au stylo bic sur son pantalon : l’éducation est ma famille. Tout se passe dans la douceur, dans une forme de langueur, que la chaleur facilite. Je passe une heure avec eux, accroupi dans l’herbe, tandis qu’à quelques mètres de nous, on commémore le décès d’une personne du village. Des centaines de personnes sont venues se recueillir. C’est une marée humaine immobile. Je vois passer une procession de femmes en pleurs. Bercés par le chant des lamentations, je me sens profondément calme.

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